私校雙語課好貴,地方爸媽如何為孩子打造英語練功場?

3月 31日, 2020 | tutorJr

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「可是,『語言學習黃金期』只對母語有效耶。」

「啥?不然那些電視上說什麼語言黃金學習期,是講給誰聽的?」

「講給爸媽聽的啊!製造『別讓小孩輸在起跑點』的心理競爭效果囉。」

什麼是「語言學習黃金期」?
 
語言學習黃金期指的是小孩學第一個語言(也就是母語)時,年紀愈小愈好,不然長大後母語程度會很差,甚至影響他未來學習任何知識;但如果要學第二語言(也就是外語),目前不管是國內或國外研究,都沒找到明顯證據支持語言黃金期說法。
 
也就是說,除非從小家裡就是雙語環境,例如:爸爸是美國人、媽媽是台灣人,或從小移民英語系國家,不然最好先紮穩母語基礎,等5~6歲後再開始學外語,效果反而更好。

但地方媽媽還是很擔心,因為孩子上小學後,私校雙語課程雖然棒,但貴桑桑,平均每學期學費約4萬~16萬,如果是知名國際學校又更貴了。或許有些家境不錯的朋友認為孩子教育不能省,但以行政院主計處最新公布的2017年家庭年收入所得數據,當年平均每戶所得129.3萬元,如果從中位數來看,2017年平均每戶可支配所得才88.1萬元呀!

這88.1萬元不僅要養一家大小的吃、穿、住、交通等基本生活費,如果再加上昂貴的雙語學校支出,誰來體諒地方爸媽們說不出口的龐大經濟壓力呢?

還好我姐真的很精明,她翻出以前念外文系時的厚重語言教學原文書告訴我:「花大錢沒必要,學好英文的方法是營造環境,也就是『沈浸式學習』。」

「沈浸式學習」是讓小孩在一個純粹英文環境裡,用潛移默化、自然而然的學習方式牢牢記住新語言,而不是用大腦硬記。這樣的外語學習法已經盛行很久,所以早期非英語系國家流行私立雙語學校,而在科技日新月異的今天,則有愈來愈多平價又方便的線上語言學習管道,用新科技來打造英語練功場。

在姊姊建議下,當時我決定讓大仔讀公立幼稚園,盡情探索、玩樂,也幫他打穩母語基礎;等大仔滿5歲後,我開始試用三種新科技平台:數位影音學習平台、AI對話機器人學習平台,以及真人線上英語學習平台。

說實話,對已經有英文基礎的大人來說,我覺得這三種類型平台都很適合,大家可以按照自己的預算、需求去選擇;但對剛開始學外語的小孩,我認為還是要從跟真人老師互動的過程裡,潛移默化學到正確英文。 所以雖然真人線上英語教學平台學費比較貴,但再怎麼貴,還是比私校雙語課經濟又實惠。所以比較過後,按照三個我最在意的面向,最後幫大仔挑了tutorJr真人線上英語教學平台。

「線上教育」與「線上學習」的差別?
 
線上教育與線上學習最大差別是:學生在學習時是「單向式」還是「雙向互動式」。
 
以語言領域來講,數位影音學習平台屬於單向式,他們做的事情是把「教材內容數位化」,例如:看英文影片、聽外師講解等,雖然比以往更方便,但整體學習方式還是單向式,其實與傳統聽廣播學英文、看電視學英文類似。
 
而語言領域如果要做到線上教育,就得把「學習情境數位化」,才能打造雙向互動式的學習模式。因此,透過科技把與學習相關資源(包括:教材、師資、學生)數位化,把整個教室情境搬到網路上,才能被稱為線上教育;如果要更進一步,則可以分析學習相關數據,打造客製化教學。

真人互動,才夠沉浸

小孩學母語時,是從跟大人互動中學到,就像大仔從跟我一次又一次的頂嘴、吵架中,學到愈來愈強的中文表達能力(地方媽媽覺得心酸酸);同理,英文學習也應該要跟真人互動,才夠沈浸啊!

其實一開始有試過讓大仔看英文卡通,但因為卡通人物不會跟大仔互動,雖然他看久了也會學到幾個詞彙,但程度就差不多那樣;後來有試過現在流行的AI聊天機器人,但它們通常是用打字溝通,比較不能直接聲音對話,因此不適合還不會打字的大仔。而外文系的姊姊也一再向我強調,英文是拼音語言,也該是從聽說讀寫的「聽」與「說」開始。

tutorJr真人線上英語教學平台則沒有這些疑慮,大仔直接跟螢幕裡真人老師互動,老師會用許多活潑內容來吸引大仔,例如在螢幕上放一堆車子,一一跟大仔用英文介紹這些交通工具的種類,讓身為「車迷」的他自然而然地記住火車、公車、救護車等不同交通工具的英文名字。

專業師資,讓孩子的寶貴時間不浪費

我也曾經想過,或許可以請英語系國家的外國人家教,就算他們不是專業師資也沒關係;就像現在流行的「語言交換」,不也是跟沒有證照的母語素人透過聊天練習英文嗎?

沒想到我太天真,忘了「兒童英語教學」也是高難度專業。因為大仔以前沒學過英文,第一次上課時雖然很興奮,但當老師用英文問他問題時,聽不懂的他竟然亂用中文回答!

相較於當下傻眼的地方媽媽我,老師反而像看過大風大浪一般,立刻改用另一種方式讓大仔理解、引導大仔用英文開口。原來tutorJr平台上的外籍老師不只擁有TESOL、TEFL等國際專業認證,針對5~12歲孩子,這些師資都有豐富兒童教學經驗,早就知道該怎麼「處理」像大仔這種沒英文基礎卻又愛跳針的孩子了!

當然,跟素人聊天長期下來也能提升英文能力,但素人畢竟沒有教學經驗,再加上孩子的時間更寶貴,因為他們同時也需要花時間大量玩樂、探索、體驗,才能促進身心健全發展。因此,我寧願把金錢、時間花在刀口上,讓孩子在沉勁式學習裡有效率地學會英文。

孩子長大了,不怕沒地方繼續學習

其實市面上也有不少類似品牌開始針對兒童進行真人線上英語教學,但目前只有tutorJr同時有大人品牌TutorABC,這也是我最後選中tutorJr的重要原因。小孩的成長很快,小女孩可能10~12歲就進入青春期,開始不想要被當成「小孩」看待,他們不只課程內容需要銜接,心理上也需要「銜接」。

tutor Jr是專為5~18歲青少兒設計的線上英語學習平台,小孩可以從幼稚園大班一路「無縫接軌」地上到高中畢業,平台會透過DCGS(Dynamic Course Generation System)動態課程系統,依照孩子的興趣,並紀錄學習程度與進步軌跡,匹配最適合的課程;此外,也可以選擇擁有百年權威的「牛津教材」系列,這套教材大量用了圖片、歌謠、對話式教學,非常適合5~12歲的孩子,目前是非英文母語國家最多人使用的暢銷教材。

上了大學,孩子還可以繼續上大人品牌,用他所唸的科系領域當作教材內容,來強化專業英語學習;出了社會,也可以依照職場充電需求,隨時讓他的英語程度處在「備戰」狀態。

結語:不能苦小孩,但地方爸媽們也別苦自己

看著大仔用tutorJr的沉浸式學習法學英文,讓我想到,姊姊小時候是哈利波特迷,雖然她上國中才學英文,卻買了哈利波特原文小說在家裡看,還去租哈利波特電影版DVD,看電影的時候特地隱藏掉中文字幕,直接聽英文。

難怪她雖然12歲才開始學英文,英文程度卻比她那些從小就讀雙語幼稚園的同學們還好,因為那就是所謂的「陽春版」沉浸式學習法啊!還好現在科技普及,要跟真人母語老師學英文已經不像過去那樣昂貴,不需要請外語家教、也不一定要上雙語學校,就能在家裡打造英語練功場。

或許有些爸媽覺得「就算苦自己,也不能苦小孩」,也疑惑為什麼我一直考慮金錢、預算,看起來似乎沒有把小孩的教育放在第一位?但畢竟我們也是一般家庭,沒有雄厚身家能送小孩到英語系環境,當然得精打細算,才能用最合理預算得到最有效率的學習成果。 知名心理學家榮格曾說:「父母對孩子最負面的影響,就是讓孩子覺得父母沒有好好過生活。」小孩的教育當然不能省,但地方爸媽們更別把自己苦成了悲情劇;在能負擔的預算範圍內,運用降低成本的新科技平台提供孩子良好學習環境,一樣能給孩子開朗、自信的童年。

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問題一:請問您認為孩子需要學英文的原因?
增加國際視野為升學做準備工作未來鋪路趨勢所然,就怕程度跟不上

問題二:您認為台灣學生普遍英文學不好的原因是?
制式教育缺乏環境師資參差不良都有一點

問題三:您的小孩目前是念哪一年級?
學齡前幼稚園國小國高中

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